Porn Ethnography

Convenor: Gianmarco Navarini (Università di Milano Bicocca)

A man attending a slide show on Africa turns to his wife and says with guilt in his voice: “I’ve seen some pornography this night”. (Trinh T.Minh-Ha, Reassemblage)

On the xvideo website, one of the most popular among the fans of this genre, each video is given a score defined as “porn quality”. However it seems that no one ever understood what that means.

In 1955 Geoffrey Gorer argued that natural death had turned into pornography. Half a century later Jean Baudrillard attributed the same character to new wars.

The workshop aims to gather research papers on the porn world, its industry, its products, its professions, its genre, its context, its interaction formats, as well as on porn as frame/discourse supported by the phenomenological play of other constitutive elements (sense of modesty, shame, desire to know/to see, transgression, indecency, abjection, obscenity, etc.). It also accepts contributions  on the way pornography is connected to the practice of ethnography, including the practices of description and writing.

The panel particularly welcomes research papers about:

  • the porn world (e.g. on what Robert Stoller called ‘the porn industry and its practitioners’: actors, film makers, cameramen, directors, managers, producers, writers, screenwriters, sex workers, users etc.)
  • what officially and in the moral common sense is harmful in this educational sphere (the porn as a ‘discipline’ and as a discursive practice, in Foucault’s perspective); or, conversely, on the way porn normally is part of the educational representations of politics, the power, the state or nation (e.g., in Anand Dibyesh Porno-nationalism and the male subject: an ethnography of Hindu nationalist imagination in India)
  • the tacit/implicit pornography, embedded in artifacts, scenes, situations, interactions, performances and visual objects belonging – officially or in the common sense–- to other genres; and then on the way this side of porn could be identified, with which effects on society (see e.g. Catherine Russell’s Experimental Ethnography: The Work of Film in the Age of Video)
  • the social phenomenology of porn, specially about the socially constitutive elements of porn (What is today the porn? How it is constructed?) and their possible transformation (changes in the social organization of transgression, modesty, shame, decency, will to know/to see etc.)
  • the practice of ethnography in itself – such as the fine lines which separate/combine the fieldwork, the work of those who do ethnography, from the work of those who do pornography (could pornography be just ethnography by another name?)

On the latter point, oriented to open questions about the method and style of ethnography in general, participants are invited to report practical problems as well as ethical issues addressed in their field research. For example, problems about the body and the senses at work (questions of looking, feeling, behaving), descriptive issues (How to describe a porn scene? And how to describe a situation without making it pornographic?); writing problems (which pornographic element could there implicitly or explicitly be in a ethnographic account? And what/how to write, or not write, which, because of porn, could impinge on our ethnographic work?).

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Etnografia del porno

A man attending a slide show on Africa turns to his wife and says with guilt in his voice: “I’ve seen some pornography this night”. (Trinh T.Minh-Ha, Reassemblage)

Sul sito di xvideo, uno dei più gettonati tra gli appassionati di questo genere, ad ogni video viene attribuito un punteggio definito come “porn quality”. Tuttavia pare che nessuno abbia mai capito che cosa significhi.

Nel 1955 Geoffrey Gorer sostenne che la morte naturale era diventata pornografia. Mezzo secolo più tardi Jean Baudrillard attribuì lo stesso carattere alle nuove guerre.

Oltre a contributi di ricerca sul porno come mondo, industria, prodotto/merce, professione, contesto o fuoco di interazione, e come frame/discorso ordinario sostenuto dal gioco di altri elementi verosimilmente costitutivi (senso del pudore, vergogna, volontà di sapere/vedere, trasgressione, indecenza, abiezione, osceno ecc.), il workshop intende raccogliere riflessioni sul modo in cui, anche in altri contesti di ricerca, la dimensione pornografica risulti collegata alla pratica dell’etnografia, incluse le pratiche di descrizione e di scrittura.

Sono quindi benvenuti papers frutto di ricerche su:

. il mondo del porno in quanto tale (ad esempio su ciò che Robert Stoller ha chiamato “l’industria del porno e i suoi practitioners”: attori, registi, produttori, scrittori, sceneggiatori, sex workers, fruitori ecc.);

. ciò che ufficialmente e nel comune senso morale rientra in questa sfera dis-educativa (il porno come disciplina e pratica discorsiva, ad esempio in prospettiva foucaultiana), oppure nella normalità educativa delle rappresentazioni politiche, del potere, dello stato o della nazione (come ad esempio in Anand Dibyesh, Porno-nationalism and the male subject: an ethnography of Hindu nationalist imagination in India);

  • la pornografia tacita, implicita, in artefatti, scene, situazioni, interazioni, rappresentazioni e oggetti visuali appartenenti – ufficialmente o per senso comune – ad altri generi, e quindi su come essa si individua e quali sono i suoi effetti nella società (come, ad esempio, in CatherineRussell Experimental Ethnography: The Work of Film in the Age of Video);
  • la fenomenologia sociale del porno, ovvero sugli elementi socialmente costitutivi del porno (che cos’è oggi il porno, come si costituisce socialmente?) e sul loro eventuale mutamento in società (mutamenti nell’organizzazione sociale della trasgressione, del pudore, della vergogna, dell’indecenza, della volontà di sapere/vedere ecc.);
  • la stessa pratica dell’etnografia, ad esempio sulle sottili linee che separano/uniscono il lavoro di chi fa etnografia da quello di chi procura pornografia.

Su quest’ultimo punto, orientato ad aprire questioni sul metodo e sullo stile dell’etnografia in genere, si invitano i partecipanti a riportare problemi di ordine pratico – oltre che etico – affrontati nelle loro ricerche sul campo. Ad esempio problemi corporei (di sguardo, sensibilità, di comportamento ecc.), descrittivi (come si descrive una scena porno? e come descrivo una situazione senza renderla porno?), di scrittura (che cosa può esserci di implicitamente o esplicitamente pornografico in un resoconto etnografico? e che cosa/come scriviamo o non scriviamo in virtù del porno che potrebbe gravare sulla nostra etnografia?).

 

 

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